人类起源时间是什么年代和什么地点

   人类究竟起源于什么年代与地点,尽管人类学家做过很多研究,但现在还未能给出确切的答案。不过,对于人类来说,最重要的发展阶段不是人类的起源,而是文明的起源。

   科学家在埃塞俄比亚发现的古人类化石,据测定,距今天大约有450万年,这是迄今人类最早祖先骨骸的化石。关于文明起源,它比人类起源短得多,只有大约5000年,但就其影响与进步来说则显著得多,而且其资料亦比人类起源多得多。

   在东半球,即欧、亚、非三洲,这里出现的最古老的文明有埃及、巴比伦、印度和中国,是通常所说的四大文明古国。从所处的地理位置来看,它们有明显的相似性。

   它们都处于北半球的北回归线以北,在北纬30度与35度;它们又都分别位于尼罗河、幼发拉底河与底格里斯河、印度河与黄河河畔的平原上。由于与大河的明显联系,有人称其为大河文明。在以上4个文明中,前三个几乎完全位于北纬30度线附近与其所在地的河流相交的地区,可以说,其环境条件大体是相同的。而中国在纬度上则向北偏约5度,位于北纬35度线上,与黄河平行,并不相交,相交的只是其相关的支流。

   在西半球,即南、北美洲,这里的文明起源地有墨西哥、玛雅、印加3处。按其所在地的地理条件,与东半球的四大文明古国有明显的差异:在纬度方面,这三个文明的所在地是南、北回归线以内,而不在其外;在地形条件方面,大多是高原(玛雅文明早期亦是在危地马拉西部高原),而不是大河之畔的平原。

   虽然与东半球文明古国有所不同,但这三者之间却有其明显的相似之处:在气候上,三地都属于热带和副热带;在地形上,这三个文明都处于高原地区,只是在中期与后期的玛雅文明才转向平原地区。

   关于这几个文明起源地与文明起源的关系,钱穆在《中国文化史导论》中提出二人类文化的最先开始,他们的居地,均赖有河水灌溉,好使农业易于产生。埃及尼罗河流域,巴比伦美索不达米哑平原,印度印度河流域,莫不如此。关于中国,他说:黄河本身并不适于灌溉,两岸流着泾、渭、伊、洛、汾、涑几条支流,每一条支流的两岸……都合宜于古代农业之发展。其实,中国在黄河支流一卜的灌溉只是在战国时出现,早期则不过是田间的排水。

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