关于汉字起源的N个传说

   迄今为止,我们所看到关于文字起源的文献记载中,最早可以从周秦的相关典籍中有所收获,而且其中大部分都是关于文字起源的传说,有的还带有一定的神话色彩。

   这些神话与传说所产生的历史背景,往往都反映着一定的历史事实。因此,关于文字起源的传说当中,并不都是无稽之谈。尽管这些传说并不是历史的真实写照,但是,从中可以推断汉字起源的时间。

   在我国关于文字起源的传说中,大体可以分为两类:其中一类是关于前文字的传说,而另一类则是关于创字本身的传说。我们从这些传说中,可以找到原始汉字产生的原因,以及汉字从原始走向成熟文字的发展历程。其中最值得我们注意和考究的便是结绳说和仓颉造字这两种文字起源的传说。

   在汉字产生以前,我们的先人就已经用结绳和刻契等方法记录事件了。结绳记事的说法首先见于《易经•系辞》:上古结绳而治,后世圣人易之以书契。百官以治,万民以察,盖取诸。《庄子•箧篇》中也曾记载:昔者容成氏、大庭氏、伯皇氏、中央氏、栗陆氏、骊留氏、轩辕氏、赫胥氏、尊卢氏、祝融氏、伏羲氏、神农氏,当是时也,民结绳而用之。

   由此我们可以看出,在上古很长的一段时间里,人们是用结绳来记录事件的,神农氏时期可算是结绳的最后时代了。但是,至于结绳的这种方法是如何记录的,《周易正义》中记载:上古时期没有文字,人们在约定事的时候,总是会按照事的大小来结绳,事情大的话,人们就结大绳,如果事情小的话,人们就结小绳。

   人们把结绳记事和文字联系在一起,主要还是因为结绳记事可帮助记某些事情,这与文字的用途是一样的。人们的大脑在记录一件事情的时候,总是在记忆所能达到的时间内有效,一旦超过记忆的这段有效时间,人们就会逐渐地遗忘这件事,所以,只有通过一种外部的记录方式,才能更有效地帮助人们记住某些事情或长期遵行某种约定。这在记录某种思想和某种交往内容时,为了可以不受记忆有效时间地限制,人们便有了发明文字的主观动机。

   结绳记事的方法是最原始的一种记录方法,它的可区别性很低,在记录事情的时候,只能用结绳的大小来判定是大事小事,并且结绳记事的方法,最多也就记录十几种或者几十种信息。但是,结绳记事还有治世的作用,原始社会人们活动范围并不大,对这种最原始的记录方法要求并不高。

   结绳记事作为一种视觉上的记事方法,在记录事件的数量和明确上还微乎其微,但是它却是一种成功的尝试。我国从结绳记事到文字记载虽然经历了很长的时间,但是其本质相差并不太远。

   仓颉造字是创造汉字传说中的一种主流。这种传说最早见于战国时期的《吕氏春秋•君守》,其中说道:奚仲作车,仓颉作书,后稷作稼,皋陶作刑,昆吾作陶,夏鲧作城,此六人者,所作当矣。当时的《荀子》《韩非子》也都曾记载过仓颉造字的传说。

本文地址:http://www.ruibojiaoyu.net/wenhua/3308.html

您可能还会对下面的文章感兴趣: