隶书之父程邈创隶书的故事

   这里又有一个传说故事,这次说的是:隶书的产生。

   程邈,字元岑,秦朝下杜(今陕西省西安市南)人。他曾是秦朝的一个小的县狱吏,负责处理文书一类的公务。他为人耿直,直言不讳,所以一不小心得罪了秦始皇和一些高官,被关进了云阳监狱中。

   他在狱中度日如年,却又无所事事,他觉得让时间就这么白白的流走了实在太可惜,于是就想要找一些事情来做。当时秦始皇也刚刚开始推行书同文政策,把小篆作为全国统一文字。全国刚刚统一,举国上下的政务铺天盖地,虽然小篆字体规范整齐,但不适用于速写,费时费事费力,影响工作速度和效率。

   程邈从事过文书类的职务,非常理解用小篆来完成公务的困难程度,再加上他本身也喜欢钻研汉字字体,他想如果能创造出一种便于学习识别且书写速度更快的新字体将会大大提高办公效率,加快文化和政策的普及速度。心里有了这个想法,程邈便绞尽脑汁地在监狱中一个字一个字地研究它们的结构。

   十年后,终于创造出便于书写、又易于识认的三千新文字来。狱吏把这一成果如实禀报给了秦始皇。秦始皇虽然既年轻又勤勉,但毕竟每天120斤的竹简阅读量是一桩很繁重的劳动。秦始皇看了程邈整理出来的文字,非常高兴,不仅免了程邈的罪,还让他出来做官,提升为御史。由于程邈是在监狱里身为犯人时创造了一种新的字体,犯人当时叫做隶,所以人们就把他所创造的文字叫隶书。

   隶书的特点是扁阔取势,结构简单,笔画平直,与小篆相比,书写方便,易于辨认。后来为了和汉朝的隶书区别开来,就称之为秦隶。

   因为汉字字体是从篆书到隶书演变过来的,所以这个演变过程又被称为隶变,隶变使汉字的字形发生了非常明显的变化,在形体上逐渐由刻画形象的笔法变为点划结构,象形表意变为符号表意,复杂变为简单,使我国文字彻底结束了延续差不多3000年的古文字,从此今文字正式登上了历史舞台。

   其实,所谓程邈修改篆文创造隶书只不过是一个传说。近些年来,考古工作者在战国的墓葬里发现了大量的早于程邈生活时代的隶书。这些隶书写在竹简或木牍上,书法纯熟,记载的内容十分丰富。说明在战国时期的秦国,隶书早已是一种发展成熟,应用广泛的字体了。至于秦始皇时的程邈,人们认为他充其量是一位隶书写得很好的书法家,或者是对隶书做过一些整理、规范的工作的人。

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